Jsou bioplasty skutečně lepší pro životní prostředí

Podle Anja Krieger

bioplast z cukrové třtiny

Biopříbory. Z čeho přesně je vyroben a co je třeba udělat, aby se biologicky rozložil?

Mnoho lidí se domnívá, že všechny bioplasty jsou vyrobeny z rostlin a mohou se v životním prostředí zcela rozložit. Ale není tomu tak.

Termín "bioplasty" se ve skutečnosti používá pro dvě věci: plasty na biologické bázi (plasty vyrobené alespoň částečně z biologické hmoty) a biologicky rozložitelné plasty (plasty, které mohou být za určitých podmínek v přiměřené době zcela rozloženy mikroby). Ne všechny plasty na biologické bázi jsou biologicky odbouratelné a ne všechny biologicky odbouratelné plasty jsou na biologické bázi. A ani biologicky rozložitelné plasty nemusí být biologicky rozložitelné v každém prostředí. Zní to matoucí? Určitě je.

"Existuje mnoho bioplastů nebo materiálů, které se nazývají bioplasty, ale nejsou biologicky odbouratelné," říká Constance Ißbrückerová, vedoucí oddělení pro životní prostředí v průmyslovém sdružení. Evropské bioplasty.

U některých plastů lze stejné polymerní řetězce vyrobit z obnovitelných zdrojů. Výsledné bioplasty jsou chemicky identické se svými fosilními protějšky. Například PET - zkratka pro polyethylentereftalát, z něhož se vyrábí většina lahví -. lze syntetizovat z fosilních paliv nebo rostlin, jako je cukrová třtina. Výsledný materiál je stejný. Takové nerozložitelné bioplasty se v životním prostředí chovají stejně jako běžné plasty a přetrvávají neznámou, ale dlouhou dobu.

Nejen to, ale i žádné normy pro plasty označené jako biologicky rozložitelné nebo kompostovatelné, jsou dnes vhodné k likvidaci ve volném prostředí. Mohou vzhledem k tomu bioplasty hrát roli při řešení problémů životního prostředí? Nebo se jedná pouze o greenwashing? Nejpřesnější odpověď zní: záleží na tom.

BioPlast - PLA: Podmíněně kompostovatelný

Například kyselina polymléčná (PLA). Tento bioplast se používá k výrobě nákupních tašek, průhledných kelímků, materiálu pro 3D tisk a dalších výrobků. Protože se dá získat z rostlinného materiálu, jako je kukuřičný cukr, brambory nebo cukrová třtina, může snížit poptávku po fosilních palivech používaných k výrobě běžných plastů.

PLA je recyklovatelný, biologicky odbouratelný a kompostovatelný. To však neznamená, že si s ním oceán - nebo jiné přírodní prostředí - snadno poradí.

Na Frederik Wurm, chemika z Institutu Maxe Plancka pro výzkum polymerů (MPIP), jsou brčka na pití vyrobená z PLA "dokonalým příkladem greenwashingu". Jsou dražší než jiná plastová brčka na pití, ale na pláži nebo v moři se snadno nerozloží.

"Na obalu je uvedeno, že je biologicky rozložitelný, ale v místě, kde se obáváte, že tyto materiály skončí, se biologicky nerozloží," říká Wurm.

K biologickému rozkladu PLA je zapotřebí průmyslových podmínek kompostování, včetně teplot nad 136 stupňů Fahrenheita. Je třeba s ním správně nakládat a směrovat ho do specializovaných průmyslových kompostáren nebo recyklačních zařízení. Za správných podmínek mohou mikrobi materiál během několika týdnů přeměnit na oxid uhličitý a vodu. Pokud se však PLA dostane do odpadu nebo na skládku, zůstává zde mnohem déle. Když čistý PLA skončí v mořské vodě, zdá se, že se vůbec nerozkládá.

BioPlastic - PHA: Je to složité

Je známo, že jiné druhy bioplastů se v mořském prostředí lépe biologicky rozkládají. Zda se tak v konkrétním případě skutečně stane a jak dlouho to bude trvat, je však velmi nepředvídatelné. Žádné normy pro plasty označované jako biologicky rozložitelné nebo kompostovatelné dnes neumožňují jejich likvidaci ve volném prostředí. Mořský biolog Christian Lott a jeho kolegové z organizace HYDRA, soukromý výzkumný ústav s výzkumnou stanicí na italském ostrově Elba, testoval biopolymery v různých vodních prostředích od tropických pláží až po dno Středozemního moře. Zjistili, že materiály, u nichž bylo při laboratorních testech prokázáno, že se biologicky rozkládají v mořské vodě, se rozkládají i v podmínkách prostředí, které testovali.

Mezi materiály testovanými na HYDRA patří bioplasty zvané polyhydroxyalkanoáty (PHA). PHA, které jsou produkovány mikroby, zahrnují malý kousek trhu. Poptávka je však očekává silný růst (PDF) v příštích několika letech.

Tenká vrstva PHA se v tropickém prostředí na mořském dně rozloží za jeden až dva měsíce, říká Lott. Ve Středozemním moři to však může trvat desetkrát déle. "A představte si, že v Arktidě, v ledu nebo v ledové vodě, nebo v hlubokém moři, kde máme 0 až 4 stupně, sotva nějaké živiny kolem, budou mít bakterie problém tyto materiály strávit," říká.

To je výhrada vůči SVZ, říká Linda Amaral-Zettler, mořský mikrobiolog z Nizozemského královského institutu pro výzkum moře (NIOZ). "I když se mohou v mořském prostředí biologicky rozkládat, stále musíme brát v úvahu, že část mořského prostředí není s biologickým rozkladem kompatibilní."

V některých oblastech oceánu je biologický rozklad tak pomalý, že i organický materiál, jako jsou ryby nebo řasy, může zanechat stopy ve fosilním záznamu.

"Život je složitý," říká Lott, "a jde o život - protože jde o biologickou degradaci."

Super biologicky odbouratelný?

I při sebelepších systémech nakládání s odpady je reálné předpokládat, že nějaký plast vždy unikne. Vzpomeňte si na otěr z pneumatik automobilů nebo kol, z lodních nátěrů, tenisek nebo syntetické oděvy. Pokud jsou kousky plastů dostatečně malé na to, aby cestovaly vzduchem, bude těžké je někdy zadržet.V některých oblastech oceánu je biologický rozklad tak pomalý, že i organický materiál, jako jsou ryby nebo řasy, může zanechat stopy ve fosilním záznamu.Mohli bychom tedy navrhnout plast, který se rozkládá prakticky kdekoli?

Podle Wurma by teoreticky bylo možné zabudovat do materiálů molekulární spouštěče, aby věděly, kdy se mají biologicky rozložit. "Zní to efektně, a také to efektní je a je to drahé," říká. Ale i kdyby na to byly finanční prostředky, najít a zahrnout molekulární spouštěče pro každý materiál v každém prostředí se zdá být téměř nemožný úkol.

Materiál, který má plnou funkčnost, ale na konci své životnosti se okamžitě biologicky rozloží, "se nestane". Nikdy," říká Lott.

Různé chemikálie, různé problémy

Při posuzování dopadů plastových výrobků na člověka a životní prostředí navíc nikdy nestačí zabývat se pouze samotným plastem. Jediný plastový výrobek může obsahovat desítky chemických látek, z nichž některé mohou mít nepříznivé účinky na nás lidi nebo jiné organismy, pokud se uvolní do životního prostředí a jsou přijímány.

Lisa Zimmermanová, doktorandka na katedře vodní ekotoxikologie na Goetheho univerzitě ve Frankfurtu nad Mohanem, provedla výzkum, který naznačuje, že chemické směsi obsažené v biologicky rozložitelných nebo biologických plastových výrobcích mohou ovlivňovat metabolickou aktivitu bioluminiscenční bakterie. Aliivibrio fischeri. V řadě dalších experimentů zjistila, že tyto chemické směsi mohou mít potenciál způsobit oxidační stres nebo ovlivnit hormonální systém živých organismů.

"Z mého výzkumu mohu říci, že bioplasty nejsou nutně bezpečnější než běžné plasty, pokud jde o toxicitu chemických směsí, které obsahují," říká Zimmermann.

Problémy s využíváním půdy

Bioplasty mají i další dopady na životní prostředí. Jednou z velkých kritik je půda potřebná k pěstování rostlin.Není pochyb o tom, že bioplasty jsou stále plasty.Na základě zprávy z organizace Institut pro bioplasty a biokompozity (IfBB) [PDF] v Hannoveru, European Bioplastics odhaduje, že plasty na bázi bio se používají méně než 0,02 procenta zemědělské půdy. "V produkci potravin a krmiv neexistuje žádná skutečná konkurence," tvrdí Ißbrücker.

Christoph Lauwigi, který zastupuje pracovní skupinu Přátelé Země Německo (BUND) pro odpady a zdroje, se však obává vedlejších účinků růstu trhu s bioplasty. V německém Plastový atlas, vysvětluje, že nárůst výroby plastů na bázi biologických materiálů by mohl zvýšit tlak na ornou půdu, což by mohlo vést k nedostatku vody, dezertifikaci a ztrátě stanovišť a biologické rozmanitosti. Upozorňuje také, že závislost na průmyslovém zemědělství při výrobě nových plastů by mohla zvýšit monokulturní pěstování plodin a používání pesticidů. 

Ißbrücker říká, že průmysl usiluje o menší zátěž půdy využitím odpadních materiálů nebo řas. V tuto chvíli však tyto zdroje ještě nelze zpracovávat tak efektivně jako současné suroviny, dodává.

Niche aplikace

Plasty prodávané jako "biologicky rozložitelné" přispívají ke znečištění plastem, pokud se ztratí nebo se vyhodí do odpadu. V životním prostředí se nerozkládají tak rychle a úplně, jak by se z tohoto termínu mohlo zdát, a mohou tak poškozovat volně žijící živočichy a ekosystémy. Existuje však několik aplikací, kde může být použití biologicky rozložitelných plastů pro životní prostředí čistým přínosem.

V některých zemích se ke sběru organického odpadu používají pytle, které jsou v průmyslových podmínkách kompostovatelné. Mohou lidem nabídnout čistší a pohodlnější způsob sběru zbytků potravin ke kompostování než jednorázové nádoby.

Enzo Favoino, odborník na nakládání s odpady ze Scuola Agraria del Parco di Monza v Itálii a předseda vědeckého výboru organizace Zero Waste Europe, je přesvědčen, že je to správná cesta. Méně organických látek v odpadcích znamená méně fermentace, což umožňuje, aby provozovatelé odpadového hospodářství jezdili méně často vybírat odpadky. To může nejen ušetřit peníze, ale také zvýšit míru recyklace dalších materiálů, jako je papír, sklo, plasty a kovy, říká. i při sebelepších systémech nakládání s odpady je reálné předpokládat, že nějaký plast vždy unikne. Oddělený sběr organického odpadu také odvádí zbytky potravin ze skládek a skládek, kde mohou produkovat metan - silný skleníkový plyn, který přispívá ke změně klimatu.

Ne každá země však má infrastrukturu, která by umožňovala používat kompostovatelné sáčky k těmto účelům. Například v Německu jsou kompostovatelné sáčky z organických látek vytříděny technologií, která nerozlišuje mezi kompostovatelným a běžným plastem.

Biologicky rozložitelné plasty se prodávají také jako mulčovací fólie pro zemědělství, které mohou zemědělci nechat na polích a zaorat je. Po desetiletí se plastové mulčovací fólie rozprostírají na polích, aby podpořily růst plodin a ušetřily pesticidy a vodu. U běžných plastů se však tato tzv. Plasticulture může způsobit "bílé znečištění" hromadit na zemědělské půdě, pokud není odstraněny a zlikvidovány.

Je biologicky rozložitelná fólie bezpečnou alternativou? Pokud se prokáže, že se biologicky rozkládají v půdě, zanechají po sobě méně znečištění. Vítr nebo zvířata by však mohli odnést kousky rozbité fólie do ovzduší, řek nebo oceánů, do míst, kde by se nemusely biologicky rozložit. Existuje také možnost, že se chemické látky z fólií vyluhují do půdního ekosystému, což je otázka pod drobnohledem.

Řešení zmatků

Není pochyb o tom, že bioplasty jsou stále plasty. Jen proto, že některé z nich jsou vyrobeny z rostlin nebo mají potenciál biologického rozkladu za omezených podmínek, je nelze označit za "bezpečné pro planetu". U těch, které tvrdí, že se biologicky rozkládají nebo kompostují, je rozhodující drobné písmo.

Existují různé alternativy, které jsou k dispozici a které jsou podle našeho názoru šetrnější k životnímu prostředí, jako jsou přírodní brčka (pšeničná brčka, brčka z trávy) nebo alternativní domácí kompostovatelná brčka z cukrové třtiny (bez obsahu PLA), která jsou k dispozici na našich webových stránkách. https://www.ecogreenstraws.com

Tento článek byl původně publikován na Ensia. Přečtěte si to zde.

  • Ekologické alternativy k plastům

    1. Plastová brčka V Austrálii skončí na skládkách 2,47 miliardy plastových brček. Jsou lehká, takže po odhození nebo vyhození plastová brčka snadno vletí do vodních toků a dostanou se do našich oceánů. Jakmile se dostanou do oceánů, jsou pro naše mořské živočichy a rostliny velmi nebezpečná. Byly zaznamenány případy, kdy plastová brčka bolestivě uvízla v mořských želvách...
  • Které australské státy zakazují plasty na jedno použití?

    1. ČERVENCE 2021 Díky neuvěřitelnému rozmachu inspirovanému milovníky oceánů se šest z osmi australských států a teritorií zavázalo zakázat plasty na jedno použití. Přestože se každá jurisdikce zavázala zakázat jiné plasty, možná vás zajímá, který stát vede v závodě o zákaz jednorázových plastů v Austrálii. Podívejte se, které plasty jednotlivé státy...
  • cs_CZ