Meisje dat met eco groen rietje drinkt

Hoeveel verschil kunnen biologisch afbreekbare rietjes maken voor het milieu?

Door Green Business Bureau8 oktober 2020BlogVoedsel en restaurants

Wegwerpplastic vormt een ernstig probleem voor onze planeet. Dankzij beroemde beelden van dichtgeslibde kusten en lijdend zeeleven begrijpen we dit nu allemaal - en dat werd tijd ook.

Volgens een studie uit 2017gebruiken Europeanen jaarlijks 36 miljard wegwerprietjes. In de VS loopt dat aantal op tot een half miljard rietjes per dag. Gezien deze enorme hoeveelheden hoeft het niet te verbazen dat rietjes terechtkomen op plaatsen waar ze niet thuishoren.

Gelukkig beginnen regeringen nu actie te ondernemen. In heel Europa wordt vanaf 2021 een verbod op plastic voor eenmalig gebruik van kracht, dat onder meer betrekking heeft op rietjes, wattenstaafjes en wegwerpbestek. Daarom moeten bedrijven een alternatief vinden - een alternatief dat aanvaardbaar is voor consumenten en tegelijkertijd goed is voor het milieu.

Biologisch afbreekbare rietjes zijn een van de beschikbare alternatieven die aan deze criteria voldoen. Waarom? Zoals u weet, kan conventioneel plastic... wel 500 jaar om te ontbinden in de natuur. Biologisch afbreekbare materialen zoals papier kunnen daarentegen binnen enkele maanden - of zelfs weken - worden afgebroken. Daardoor zijn ze veel minder schadelijk voor de oceaan en het milieu in het algemeen.

In dit artikel willen we enkele van de echte milieuvoordelen delen die biologisch afbreekbare rietjes belofte. Als onderdeel van een grotere strategie om het gebruik van wegwerpplastic te verminderen, kan een overstap naar biologisch afbreekbare rietjes een enorm verschil maken. En het gaat niet alleen om het zeeleven. Door het gebruik van een alternatieve grondstof voor fossiele brandstoffen zorgen biologisch afbreekbare rietjes voor een kleinere ecologische voetafdruk over de hele levensduur van het product - van productie tot verwijdering.

Wat zijn biologisch afbreekbare rietjes?

biologisch afbreekbare rietjes

Maar laten we eerst verduidelijken wat we bedoelen met biologisch afbreekbaar. In een steeds milieubewustere wereld is het een term die we vaak horen. Maar nu steeds meer producten dat label dragen, is het belangrijk dat we weten waar we het over hebben.

Wanneer materialen biologisch afbreken, vallen ze na het weggooien in steeds kleinere stukjes uiteen. Alle materialen doen dit, zelfs kunststoffen, die afbreken in wat wij microplastics noemen - d.w.z. plastic deeltjes kleiner dan 5 mm. Als zodanig is het geen erg precieze term. Biologisch afbreekbaar noemen we echter producten die met behulp van bacteriën worden afgebroken tot organisch materiaal - zonder giftige stoffen achter te laten.

Biologisch afbreekbare alternatieven voor plastic rietjes zijn onder meer producten gemaakt van organische materialen zoals stro, pasta, bamboe of papier. Deze breken af zonder sporen na te laten in een tijdspanne van soms slechts enkele weken.

Bedrijven moeten zich echter altijd bewust zijn van wat ze precies kopen. Rietjes van polymelkzuur of PLA, een soort organisch plastic, worden vaak als biologisch afbreekbaar bestempeld. Dit is echter niet helemaal waar. Om deze materialen af te breken zijn speciale omstandigheden en technologieën nodig. In de oceaan, ze zijn niet gevonden om in een jaar tijd helemaal niet af te nemen.

De voordelen van biologisch afbreekbare rietjes

Hoeveel verschil kunnen biologisch afbreekbare rietjes maken voor het milieu?

Plastic wegwerp rietjes zijn niet langer een levensvatbare optie. Met onderzoek waaruit blijkt dat consumenten ontvankelijker zijn voor producten die echt duurzaam zijn, hebben ze zakelijk gezien geen zin. Maar toch, gezien de gevolgen voor het milieu van plastic rietjesmaar ook niet voor de gezondheid van onze planeet.

Biologisch afbreekbare alternatieven zijn de toekomst. Maar welke positieve impact hebben ze eigenlijk op het milieu? Hier zijn vier manieren waarop biologisch afbreekbare rietjes echt een verschil maken.

BIOLOGISCH AFBREEKBARE RIETJES VERMINDEREN DE DREIGING VAN OCEAANAFVAL

Volgens een recente studieTwee derde van de mensen in Europa en Amerika associëren het woord 'plastic' met zwerfvuil in de oceanen. De helft gelooft dat plastic "schadelijk" is. Plastic heeft een reputatieprobleem - en dat is een welverdiend probleem.

Onderzoekers schatten dat 8 miljoen ton van het materiaal elk jaar in de oceaan terechtkomen. De helft van het plastic dat we produceren is voor eenmalig gebruik, zoals rietjes, wattenstaafjes en sigarettenstaafjes. 89% oceaanplastic. Cruciaal is dat dit niet biologisch afbreekbaar is - en studies voorspellen dat er in 2050 meer plastic in de zee zal zijn dan vis.

Overschakelen op biologisch afbreekbare rietjes lost het probleem van het afval dat al in de oceaan ligt niet op. Maar het kan ons wel helpen om te stoppen met het toevoegen van meer afval. Uit een studie bleek dat plastic rietjes de 7e meest ingezamelde afval op stranden wereldwijd. Door over te schakelen op rietjes die op natuurlijke wijze worden afgebroken, kunnen we deze plaag voor onze landschappen en ecosystemen voorkomen - en onze oceanen een plek voor vissen houden, niet voor afval.

BIOLOGISCH AFBREEKBARE RIETJES VERMINDEREN MICROPLASTICS IN ZEE EN AAN LAND

Een feit over oceaanplastic dat vaak over het hoofd wordt gezien, is dat alleen 1% is daadwerkelijk zichtbaar. 99% is dus ofwel te diep - of anders te klein - om gezien te worden. We noemen dit microplastics - en ze hebben de meest afgelegen delen van de wereld bereikt.

In de oceaan worden deze deeltjes opgenomen door het zeeleven - en als gevolg daarvan zijn ze schadelijk voor individuele dieren en beïnvloeden ze de voedselketens op grotere schaal. Zoöplankton, bijvoorbeeld, eten vaak microplasticswaardoor ze niet voldoende voedsel uit echt voedsel krijgen en hun vermogen om te groeien en zich voort te planten wordt belemmerd. Daardoor krijgen de vissen, walvissen en andere dieren die plankton eten niet het voedsel dat ze nodig hebben.

Biologisch afbreekbare rietjes daarentegen verdwijnen binnen enkele maanden volledig. Dit betekent dat ze helemaal niet in zee terecht mogen komen - en als dat toch gebeurt, veroorzaken ze geen schade als ze worden ingeslikt. Dit kan ertoe bijdragen dat alles in de voedselketen, ook de mens, alles te eten krijgt wat hij nodig heeft.

BIOLOGISCH AFBREEKBARE MATERIALEN ZIJN NIET GIFTIG

biologisch afbreekbare rietjes

Het is algemeen bekend dat het wel duizend jaar kan duren voordat plastic volledig is verdwenen. Uit onderzoek blijkt echter dat dit proces weliswaar langzaam verloopt, maar dat kunststoffen niettemin worden afgebroken - en daarbij lekken ze chemicaliën uit naar het milieu.

Van plastic in de oceaan, bijvoorbeeld, wordt gedacht dat het bisfenol A afgevenof BPA, een chemische stof waarvan bekend is dat ze bij inname de hormonen van dieren verstoort. Soortgelijke chemicaliën komen vrij bij plastic dat wordt gestort, en lokale bodemsystemen en rivieren kunnen daaronder lijden.

Wanneer zij zijn gemaakt van organische materialen, zoals papier, geven biologisch afbreekbare rietjes geen giftige stoffen af. Integendeel, hun chemische structuren worden gemakkelijk verteerd door bacteriën en keren gemakkelijk terug tot organisch materiaal. Wanneer vervuiling door ontbindend plastic tot 23 keer zo erg op het land als in de oceaan, kan de overstap naar biologisch afbreekbare alternatieven een enorm verschil maken.

OVERSTAPPEN VAN PLASTIC NAAR BIOLOGISCH AFBREEKBAAR PAPIER VERMINDERT UW ECOLOGISCHE VOETAFDRUK

De productie van kunststoffen is een van de meest broeikasgasintensieve industrieën ter wereld. Allereerst is het notoir energie-intensief. Maar kunststoffen zelf worden geproduceerd uit fossiele brandstoffen - en het is bekend dat zij broeikasgassen uitstoten zoals methaan en ethyleen als ze worden afgebroken.

Zo blijft het probleem van plastic niet beperkt tot het fysieke effect op het zeeleven of het chemische effect op de aarde. Plastic draagt gedurende zijn hele levenscyclus - van productie tot verwijdering - bij aan de opwarming van de aarde. Door biologisch afbreekbare rietjes te gebruiken, dragen bedrijven dus ook bij aan de strijd tegen klimaatverandering.

In plaats van fossiele brandstoffen worden biologisch afbreekbare papieren rietjes gemaakt van een alternatieve bron die ecologisch beter is. Dat zijn natuurlijke bossen. Bijgevolg kunnen biologisch afbreekbare rietjes koolstofneutraal zijn en vermijden ze de afhankelijkheid van niet-hernieuwbare hulpbronnen.

Een alternatief vinden voor kunststoffen voor eenmalig gebruik

Overal ter wereld worden consumenten en regeringen zich bewust van de schade die wegwerpplastic aanricht. Vanaf 2021 moeten rietjes, wattenstaafjes, zakjes en bestek voor eenmalig gebruik in heel Europa aan banden worden gelegd, terwijl consumenten steeds meer op zoek gaan naar duurzame alternatieven.

Deze moeten echter voor iedereen geschikt zijn. Een van de voordelen van plastic rietjes is hun gemak, waardoor bijvoorbeeld gehandicapten comfortabel kunnen drinken. In een wereld die wordt getroffen door Covid-19 bieden wegwerpartikelen ook voordelen op het gebied van hygiëne. Onder alle alternatieven voor plastic rietjes - van herbruikbaar metaal en glas tot wegwerpmaterialen - biologisch afbreekbare rietjes PLA-vrij suikerriet & natuurlijke drinkrietjes zoals tarwe rietjes en grasrietjes zijn de enige optie die concrete ecologische voordelen bieden zonder deze belangrijke aspecten van de gebruikerservaring op te offeren.

Het is echter belangrijk te onthouden dat biologisch afbreekbare rietjes alleen de wereld niet zullen redden. Alleen 1% van het afval van de oceaan bestaat uit deze plastic producten. Toch kunnen biologisch afbreekbare rietjes, als onderdeel van een grotere overstap van plastic voor eenmalig gebruik, een aanzienlijk verschil maken voor de gezondheid van de planeet.

OVER DE AUTEUR

Jos Veldwijk is hoofd marketing bij Tembo Papieronderdeel van de Tembo Groep gevestigd in Nederland. Hij is een voorstander van duurzaamheid in het bedrijfsleven en schrijft over hoe grote merken en kleine ondernemingen een milieuvriendelijke en milieubewuste organisatie kunnen opbouwen.

Uit de bron: Green Business Bureau

  • Het kleffe rietjes-syndroom voorkomen

    Er is misschien niets zo frustrerend als het onvermijdelijke overlijden van een papieren rietje tijdens het nippen van je favoriete cocktail. Als je een slok neemt, krijg je niet de verfrissende smaak van je drankje, maar het onaangename gevoel van doorweekt papier dat uiteenvalt tegen je lippen. Het is een herinnering aan de inherente tekortkoming van traditionele...
    Het Soggie Straw-syndroom voorkomen
  • Slok Slim: Waarom natuurlijke drinkrietjes plastic rietjes voor eenmalig gebruik overtroeven

    In de wereldwijde kruistocht tegen plasticvervuiling ligt een van de belangrijkste slagvelden in het schijnbaar onschuldige domein van de drinkrietjes. Met miljarden plastic rietjes die elk jaar op stortplaatsen en in oceanen belanden, kan hun impact op het milieu niet worden onderschat. Gelukkig is er een groene revolutie gaande, geleid door de opkomst van natuurlijke rietjes...
    Waarom natuurlijke rietjes plastic rietjes voor eenmalig gebruik overtroeven
  • Nip in stijl: Natuurlijke rietjes van tarwe veranderen je cocktail

    In een wereld waar duurzaamheid en stijl hand in hand gaan, heeft het nederige rietje een opmerkelijke evolutie doorgemaakt. Zeg maar dag tegen plastic rietjes voor eenmalig gebruik en doorweekte papieren rietjes en hallo tegen de nieuwste trendsetter: natuurlijke tarwe rietjes. Deze milieuvriendelijke alternatieven verbeteren niet alleen je cocktailspel, maar dienen ook als conversatiestarters en Instagram-waardige accessoires. In...
    Tarwe rietjes
  • nl_NL