Chica bebiendo con pajita verde ecológica

¿Qué diferencia pueden suponer las pajitas biodegradables para el medio ambiente?

Por Oficina Empresarial Verde8 de octubre de 2020BlogAlimentación y restaurantes

Los plásticos desechables plantean graves problemas a nuestro planeta. Gracias a las famosas imágenes de costas abarrotadas y vida marina en peligro, todos somos conscientes de ello, y ya era hora.

Según un estudio de 2017En Europa se utilizan 36.000 millones de pajitas desechables al año. En Estados Unidos, esa cifra asciende a 500 millones de pajitas diarias. Dadas estas enormes cantidades, no debe sorprender que las pajitas acaben en lugares donde no deberían.

Afortunadamente, los gobiernos están empezando a actuar. En toda Europa, a partir de 2021 entrará en vigor una prohibición del plástico de un solo uso, que afectará a pajitas, bastoncillos de algodón y cubiertos desechables, entre otros productos. Por ello, las empresas tienen que encontrar una alternativa que sea aceptable para los consumidores y, al mismo tiempo, beneficiosa para el medio ambiente.

Las pajitas biodegradables son una de las alternativas disponibles que se ajustan a estos criterios. ¿Por qué? Como sabrá, los plásticos convencionales pueden tardar hasta 500 años para descomponerse en la naturaleza. En cambio, los materiales biodegradables, como el papel, pueden descomponerse en cuestión de meses, o incluso semanas. Esto los hace mucho menos perjudiciales para el océano y el medio ambiente en general.

En este artículo, queremos compartir algunos de los beneficios medioambientales reales que pajitas biodegradables promesa. Como parte de una estrategia más amplia para reducir el uso de plásticos desechables, el cambio a las pajitas biodegradables puede suponer una gran diferencia. Y no se trata sólo de la vida marina. Al utilizar un recurso alternativo a los combustibles fósiles, las pajitas biodegradables permiten reducir la huella ecológica a lo largo de toda la vida útil del producto, desde su producción hasta su eliminación.

¿Qué son las pajitas biodegradables?

pajitas biodegradables

En primer lugar, aclaremos qué entendemos por biodegradable. En un mundo cada vez más concienciado con el medio ambiente, es un término que oímos mucho. Sin embargo, con cada vez más productos que llevan esa etiqueta, es importante que sepamos de qué estamos hablando.

Cuando los materiales se biodegradan, se descomponen en trozos cada vez más pequeños una vez desechados. Todos los materiales lo hacen, incluso los plásticos, que se descomponen en lo que llamamos microplásticos, es decir, partículas de plástico de menos de 5 mm. Como tal, no es un término muy preciso. Sin embargo, llamamos biodegradables a los productos que se descomponen en materia orgánica con la ayuda de bacterias, y sin dejar toxinas.

Las alternativas biodegradables a las pajitas de plástico incluyen productos fabricados con materiales orgánicos como paja, pasta, bambú o papel. Se descomponen sin dejar rastro en un plazo a veces tan breve como semanas.

Sin embargo, las empresas siempre deben ser conscientes de lo que compran. Las pajitas fabricadas con ácido poliláctico, o PLA, un tipo de plástico orgánico, suelen llevar la etiqueta de biodegradables. Sin embargo, esto no es estrictamente cierto. Para que estos materiales se degraden, se requieren condiciones y tecnologías especiales. En el océano, no se han encontrado degradarse en absoluto durante un año.

Ventajas de las pajitas biodegradables

Las pajitas de plástico desechables ya no son una opción viable. Con investigaciones que demuestran que los consumidores son más receptivos a los productos legítimamente sostenibles, no tienen sentido desde el punto de vista empresarial. Sin embargo, dado el impacto medioambiental de las pajitas de plásticoTampoco tienen sentido para la salud de nuestro planeta.

Las alternativas biodegradables son el futuro. Pero, ¿qué impacto positivo tienen realmente en el medio ambiente? He aquí cuatro formas en que las pajitas biodegradables marcan realmente la diferencia.

LAS PAJITAS BIODEGRADABLES REDUCEN LA AMENAZA DE LA BASURA OCEÁNICA

Según un estudio recienteDos tercios de la población de Europa y América asocian la palabra "plástico" con la basura marina. La mitad cree que el plástico es "perjudicial". El plástico tiene un problema de reputación bien merecido.

Los investigadores estiman que 8 millones de toneladas de este material se añaden al océano cada año. Aunque la mitad del plástico que producimos es de un solo uso -como pajitas, bastoncillos de algodón y bastoncillos de cigarrillo-, estos artículos constituyen 89% de plástico oceánico. Y lo que es más importante, no es biodegradable. estudios proyectan que, en 2050, habrá más plástico en el mar que peces.

Cambiar a las pajitas biodegradables no solucionará los problemas de la basura que ya está en el océano. Sin embargo, puede ayudarnos a dejar de añadir más. Según un estudio, las pajitas de plástico son 7ª basura más recogida en las playas de todo el mundo. Si utilizamos pajitas que se descomponen de forma natural, podemos evitar esta plaga en nuestros paisajes y ecosistemas, y mantener nuestros océanos como un lugar para los peces, no para la basura.

LAS PAJITAS BIODEGRADABLES REDUCEN LOS MICROPLÁSTICOS EN EL MAR Y EN TIERRA

Sin embargo, un dato sobre los plásticos oceánicos que se suele pasar por alto es que sólo 1% es realmente visible. 99%, por tanto, está demasiado profundo -o bien es demasiado diminuto- para ser visto. Los llamamos microplásticos, y han llegado a algunos de los lugares más remotos del mundo.

En el océano, estas partículas son ingeridas por la vida marina y, como resultado, dañan a criaturas individuales y afectan a las cadenas alimentarias en mayor medida. El zooplancton, por ejemplo, a menudo comen microplásticosEsto impide que reciban suficiente nutrición de los alimentos reales y dificulta su capacidad para crecer y reproducirse. Como resultado, los peces, ballenas y otros animales que se alimentan de plancton no reciben el alimento que necesitan.

En cambio, las pajitas biodegradables desaparecen por completo en cuestión de meses. Esto significa que no llegan a entrar en el mar y, si lo hacen, no causan daños si se ingieren. Esto puede ayudar a garantizar que todos los elementos de la cadena alimentaria, incluidos los seres humanos, tengan todo lo que necesitan para alimentarse.

LOS MATERIALES BIODEGRADABLES NO SON TÓXICOS

pajitas biodegradables

El conocimiento común nos dice que los plásticos pueden tardar hasta mil años en desaparecer por completo. Sin embargo, las investigaciones sugieren que, aunque este proceso es lento, los plásticos se descomponen y, al hacerlo, liberan sustancias químicas en el medio ambiente.

Se cree, por ejemplo, que los plásticos en el océano liberan bisfenol Ao BPA, una sustancia química que se sabe que interfiere con las hormonas de los animales si se ingiere. Los plásticos que van a parar a los vertederos liberan sustancias químicas similares, lo que puede afectar a los suelos y ríos locales.

Cuando se fabrican con materiales orgánicos, como el papel, las pajitas biodegradables no liberan sustancias tóxicas. Al contrario, sus estructuras químicas son fácilmente digeribles por las bacterias y volverán fácilmente a la materia orgánica. Cuando la contaminación por plástico en descomposición puede hasta 23 veces más tanto en tierra como en el océano, el cambio a alternativas biodegradables puede suponer una gran diferencia.

LA TRANSICIÓN DEL PLÁSTICO AL PAPEL BIODEGRADABLE REDUCE LA HUELLA DE CARBONO

La producción de plásticos es una de las las industrias con más emisiones de gases de efecto invernadero del mundo. En primer lugar, es notoriamente intensivo en energía. Sin embargo, los propios plásticos se producen a partir de combustibles fósiles - y se sabe que emiten gases de efecto invernadero como el metano y el etileno a medida que se degradan.

De este modo, el problema del plástico no se limita a su efecto físico sobre la vida marina o a su impacto químico sobre la Tierra. Más bien, a lo largo de todo su ciclo de vida -desde su fabricación hasta su eliminación-, los plásticos contribuyen al calentamiento global. Por ello, al adoptar pajitas biodegradables, las empresas contribuyen también a la lucha contra el cambio climático.

En lugar de combustibles fósiles, las pajitas de papel biodegradables se fabrican a partir de un recurso alternativo más ecológico. Son los bosques naturales. Como resultado, las pajitas biodegradables pueden ser neutras en carbono y evitar la dependencia de recursos no renovables.

Una alternativa a los plásticos de un solo uso

En todo el mundo, consumidores y gobiernos se están dando cuenta del daño que causan los plásticos desechables. A partir de 2021, se restringirán en toda Europa las pajitas, bastoncillos, bolsas y cubiertos de un solo uso, mientras los consumidores buscan cada vez más alternativas sostenibles.

Sin embargo, es necesario que éstas se adapten a todos. Una de las ventajas de las pajitas de plástico es su comodidad, que permite beber cómodamente a las personas con discapacidad, por ejemplo. En un mundo afectado por Covid-19, los artículos desechables también ofrecen ventajas en términos de higiene. Entre todos los alternativas a las pajitas de plástico - del metal y el vidrio reutilizables a los materiales desechables: pajitas biodegradables Caña de azúcar sin PLA & pajitas naturales como pajas de trigo y pajitas de hierba son la única opción que proporciona beneficios ecológicos concretos sin sacrificar estos importantes aspectos de la experiencia del usuario.

Sin embargo, es importante recordar que las pajitas biodegradables por sí solas no salvarán el mundo. Sólo 1% de la basura del océano se compone de estos productos plásticos. Sin embargo, las pajitas biodegradables pueden suponer una diferencia considerable para la salud del planeta.

SOBRE EL AUTOR

Jos Veldwijk es Director de Marketing de Papel Temboparte de la Grupo Tembo con sede en los Países Bajos. Es un defensor de la sostenibilidad en los negocios y escribe sobre cómo las grandes marcas y las pequeñas empresas pueden construir una organización respetuosa y consciente con el medio ambiente.

Procedente: Oficina Empresarial Verde

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