Menina a beber com palha verde ecológica

Quão grande diferença podem as palhetas biodegradáveis fazer para o ambiente?

Por Green Business Bureau8 de Outubro de 2020BlogAlimentação e Restaurantes

Os plásticos descartáveis estão a colocar sérios problemas ao nosso planeta. Graças a imagens famosas de linhas costeiras desordenadas e de vida marinha sofredora, estamos todos agora a compreender este facto - e também já não era sem tempo.

De acordo com um estudo de 2017Os europeus utilizam anualmente 36 mil milhões de palhinhas descartáveis. Nos EUA, esse número sobe para meio bilião de palhinhas utilizadas todos os dias. Dadas estas enormes quantidades, não deve haver surpresa que as palhinhas acabem em lugares onde não deveriam estar.

Felizmente, os governos estão agora a começar a agir. Em toda a Europa, a partir de 2021, entrará em vigor uma proibição de plástico de utilização única, visando palhas, botões de algodão e talheres descartáveis, entre outros produtos. Como resultado, as empresas precisam de encontrar uma alternativa - uma alternativa que seja aceitável para os consumidores, ao mesmo tempo que faz bem ao ambiente.

As palhetas biodegradáveis são uma das alternativas disponíveis que se adequam a estes critérios. Porquê? Como saberá, os plásticos convencionais podem tomar até 500 anos para se decompor na natureza. Os materiais biodegradáveis como o papel, por outro lado, podem decompor-se numa questão de meses - ou mesmo semanas. Isto torna-os muito menos prejudiciais para o oceano e para o ambiente em geral.

Neste artigo, queremos partilhar alguns dos benefícios ambientais reais que palhetas biodegradáveis promessa. Como parte de uma estratégia maior para reduzir a utilização de plásticos descartáveis, uma mudança para palhetas biodegradáveis pode fazer uma enorme diferença. E não se trata apenas de vida marinha. Pelo contrário, ao utilizar um recurso alternativo aos combustíveis fósseis, as palhinhas biodegradáveis permitem uma pegada ecológica reduzida ao longo de toda a vida útil do produto - desde a produção até à eliminação.

O que são Palhetas Biodegradáveis?

palhetas biodegradáveis

Em primeiro lugar, no entanto, vamos esclarecer o que entendemos por biodegradável. Num mundo cada vez mais eco-consciente, é um termo que se ouve muito. Contudo, com cada vez mais produtos com esse rótulo, é importante que saibamos do que estamos a falar.

Quando os materiais se biodegradam, decompõem-se em pedaços cada vez mais pequenos depois de serem deitados fora. Todos os materiais fazem isto, mesmo os plásticos, que se decompõem naquilo a que chamamos microplásticos - ou seja, partículas de plástico com menos de 5mm. Como tal, não é um termo muito preciso. Contudo, chamamos biodegradáveis aos produtos que se decompõem em matéria orgânica com a ajuda de bactérias - e sem deixar toxinas para trás.

As alternativas biodegradáveis às palhinhas de plástico incluem produtos feitos de materiais orgânicos como palha, massa, bambu, ou papel. Estas decompõem-se sem deixar vestígios num período de tempo por vezes tão curto como semanas.

No entanto, as empresas devem estar sempre cientes do que estão a comprar. Palhetas feitas de ácido poliláctico, ou PLA, um tipo de plástico orgânico, são frequentemente marcadas como biodegradáveis. No entanto, isto não é estritamente verdade. Para que estes materiais se degradem, são necessárias condições e tecnologias especiais. No oceano, não foram encontrados degradar-se ao longo de um ano.

Os benefícios das palhetas biodegradáveis

Os canudos de plástico descartáveis já não são uma opção viável. Com pesquisa mostrando que os consumidores estão mais receptivos a produtos que são legitimamente sustentáveis, não fazem sentido comercial. No entanto, dado o impacto ambiental das palhinhas de plásticoTambém não fazem sentido para a saúde do nosso planeta.

As alternativas biodegradáveis são o futuro. No entanto, que impacto positivo têm de facto sobre o ambiente? Eis quatro formas pelas quais as palhetas biodegradáveis fazem verdadeiramente a diferença.

PALHETAS BIODEGRADÁVEIS REDUZEM A AMEAÇA DO LIXO OCEÂNICO

De acordo com um estudo recenteDois terços das pessoas na Europa e nas Américas associam a palavra "plástico" ao lixo oceânico. Metade acredita que o plástico é 'nocivo'. O plástico tem um problema de reputação - e é um problema que é bem merecido.

Os investigadores estimam que 8 milhões de toneladas do material são adicionados ao oceano todos os anos. Embora metade do plástico que produzimos seja de utilização única - incluindo palhinhas, botões de algodão, e botões de cigarro - estes artigos compõem 89% de plástico oceânico. É crucial, isto não é biodegradável - e os estudos estão a ser projectados que, até 2050, haverá mais plástico no mar do que peixe.

A mudança para palhetas biodegradáveis não vai resolver os problemas do lixo que já se encontra no oceano. No entanto, pode ajudar-nos a deixar de acrescentar mais. Um estudo descobriu que as palhinhas de plástico são o 7ª recolha mais comum de artigos de resíduos em praias de todo o mundo. Ao virarmo-nos para palhas que se quebram naturalmente, podemos evitar este flagelo nas nossas paisagens e ecossistemas - e manter os nossos oceanos um lugar para o peixe, não para o lixo.

PALHETAS BIODEGRADÁVEIS REDUZEM OS MICROPLÁSTICOS NO MAR E EM TERRA

No entanto, um facto sobre os plásticos oceânicos que é comummente negligenciado é que apenas o 1% é realmente visível. 99%, então, ou é demasiado profundo - ou então demasiado minúsculo - para ser visto. Chamamos a estes microplásticos - e eles chegaram a algumas das partes mais remotas do mundo.

No oceano, estas partículas são ingeridas pela vida marinha - e, como resultado, prejudicam criaturas individuais e afectam as cadeias alimentares em maior escala. O zooplâncton, por exemplo, come frequentemente microplásticosA sua capacidade de crescer e reproduzir-se, impedindo-os de receber alimentação suficiente a partir de alimentos reais e dificultando a sua capacidade de crescer e reproduzir-se. Como resultado, os peixes, baleias e outros animais que comem plâncton não recebem a comida de que necessitam.

As palhinhas biodegradáveis, por outro lado, desaparecem completamente numa questão de meses. Isto significa que não podem de modo algum entrar no mar - e, se o fizerem, não causam danos se forem ingeridas. Isto pode ajudar a garantir que tudo na cadeia alimentar, incluindo os seres humanos, tenha tudo o que precisam para comer.

OS MATERIAIS BIODEGRADÁVEIS SÃO NÃO TÓXICOS

palhetas biodegradáveis

O conhecimento comum diz-nos que os plásticos podem demorar até mil anos a desaparecer completamente. A investigação sugere, contudo, que embora este processo seja lento, os plásticos estão no entanto a decompor-se - e a lixiviar químicos para o seu ambiente à medida que o fazem.

Pensa-se que os plásticos no oceano, por exemplo, são libertar bisfenol Aou BPA, um produto químico conhecido por interferir com as hormonas dos animais, se ingerido. Produtos químicos semelhantes são libertados por plásticos que vão para aterros, e os sistemas de solo e rios locais podem sofrer em consequência disso.

Quando são feitas de materiais orgânicos, tais como papel, as palhinhas biodegradáveis não libertam substâncias tóxicas. Pelo contrário, as suas estruturas químicas são facilmente digeridas por bactérias e voltarão facilmente à matéria orgânica. Quando a poluição causada pela decomposição do plástico pode ser até 23 vezes tão mau em terra como no oceano, a mudança para alternativas biodegradáveis pode fazer uma enorme diferença.

A TRANSIÇÃO DO PLÁSTICO PARA O PAPEL BIODEGRADÁVEL REDUZ A SUA PEGADA DE CARBONO

A produção plástica é uma das a maioria das indústrias pesadas de gases com efeito de estufa no mundo. É notoriamente intensiva em termos energéticos, antes de mais nada. No entanto, os próprios plásticos são produzidos a partir de combustíveis fósseis - e são conhecidos por libertarem gases com efeito de estufa como o metano e o etileno à medida que se degradam.

Desta forma, o problema do plástico não se limita ao seu efeito físico na vida marinha ou ao seu impacto químico sobre a terra. Pelo contrário, ao longo de todo o seu ciclo de vida - desde o seu fabrico até à sua eliminação - os plásticos estão a contribuir para o aquecimento global. Como resultado, ao adoptar palhinhas biodegradáveis, as empresas estão também a contribuir para a batalha contra as alterações climáticas.

Em vez de combustíveis fósseis, os canudos de papel biodegradáveis são feitos de um recurso alternativo que é mais ecologicamente correcto. Isso são florestas naturais. Como resultado, as palhinhas biodegradáveis podem ser neutras em carbono e evitar a dependência de recursos não renováveis.

Encontrar uma alternativa aos plásticos de uso único

Em todo o mundo, consumidores e governos estão a acordar para os danos causados pelos plásticos descartáveis. A partir de 2021, as palhinhas descartáveis, os botões de algodão, os sacos e os talheres devem ser restringidos em toda a Europa, enquanto os consumidores procuram cada vez mais alternativas sustentáveis.

No entanto, estes precisam de atender a todos. Um dos benefícios das palhinhas de plástico é a sua comodidade, permitindo, por exemplo, que as pessoas com deficiência bebam com conforto. Num mundo afectado pelo Covid-19, os artigos descartáveis também oferecem benefícios em termos de higiene. Entre todos os alternativas às palhinhas de plástico - de metal e vidro reutilizáveis a materiais descartáveis - palhinhas biodegradáveis Cana-de-açúcar sem PLA e palhinhas naturais para beber, tais como palhas de trigo e palhinhas de relva são a única opção que proporciona benefícios ecológicos concretos sem sacrificar estes aspectos importantes da experiência do utilizador.

É importante lembrar, no entanto, que as palhinhas biodegradáveis por si só não salvarão o mundo. Apenas 1% da ninhada do oceano é constituído por estes produtos de plástico. No entanto, como parte de um maior afastamento dos plásticos de utilização única, as palhinhas biodegradáveis podem fazer uma diferença considerável para a saúde do planeta.

SOBRE O AUTOR

Jos Veldwijk é Chefe de Marketing na Papel Tembo, parte do Grupo Tembo sediada nos Países Baixos. É um defensor da sustentabilidade nos negócios, e escreve sobre como grandes marcas e pequenas empresas podem construir uma organização amiga do ambiente e ambientalmente consciente.

Origem: Green Business Bureau

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