Palhinhas de plástico a palhinhas de papel

De palhinhas de plástico a palhinhas de papel - Uma verdadeira acção ambiental ou um gimmick comercial?

Encontra alguma diferença quando aprecia a bebida fria no McDonald's em comparação com um ano atrás? Presta atenção à pequena mudança de materiais de palha?

Uma mudança silenciosa: de palhinhas de plástico para palhinhas de papel

Depois de palhinhas de papel lançado no Reino Unido com sucesso em 2018, os directores do McDonald's Australia declararam que mais de 970 restaurantes na Austrália iriam gradualmente deixar de usar palhinhas de plástico até 2020. McDonald's insistiu que esta inovação de material de palha não é uma resposta forçada às proibições de plástico. CEO Paul Pomroy disse que esta mudança é uma campanha de iniciativa para reduzir a poluição plástica, que satisfaz também a exigência do cliente de alternativas sustentáveis. Starbucks, Coca-Cola, e outros gigantes alimentares multinacionais preparam-se para seguir a acção do McDonald's.

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Infelizmente, alguns clientes duvidam que "sem palha de plástico". é apenas um artifício comercial de grandes empresas e não uma verdadeira acção ambiental. Quais são os factos?

O impacto adverso das palhinhas de plástico no ambiente

O consumo anual de palhinhas de plástico é enorme. Mais do que 500 milhões de palhinhas de plástico são atirados para caixotes do lixo por dia na América, que poderiam encher 125 grandes autocarros de vaivém. Na Austrália, são utilizados mais de 10 milhões de palhinhas de plástico por dia. A CleanUp, uma organização ambiental não governamental, informou que as palhinhas de plástico foram responsáveis por 7,5% de todas as recolhas de lixo plástico na última actividade de limpeza voluntária.

A maioria das palhinhas de plástico são utilizadas apenas uma vez, o que dura 15 a 30 minutos durante toda a vida. No entanto, o tempo total de decomposição da palha de plástico irá até 200 anos. Pior ainda, as palhinhas de plástico irão gradualmente fragmentar-se em microplásticos e acumular-se em animais (por exemplo, peixes, tartarugas e aves marinhas) ao longo das cadeias alimentares, o que ameaça os ecossistemas, especialmente para o oceano.

Embora o McDonald's tenha afirmado que as suas palhinhas de plástico são recicláveis, o facto é que os recicladores estão relutantes em reciclar palhinhas de plástico. Uma razão é que os custos de reutilização de materiais de palha sintética são mais elevados do que a produção directa de palhinhas com novos materiais. Outra razão é que as palhinhas irão cair através de fendas da correia transportadora, o que leva à avaria da instalação.

Palhinhas de papel: novo opportunities?

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Palhinhas de papel coloridas brilhantes por Marco Verch (CC BY-NC-ND 2.0)

Os canudos de papel fornecem novas opções para reduzir a poluição plástica. No entanto, alguns clientes queixaram-se de que já não gostariam de bebidas frias, particularmente smoothies, devido à nãodurabilidade da nova palha. Alguns clientes chateados começaram uma petição online para voltarem a utilizar palhinhas de plástico, que tinham mais de 50.000 assinaturas. Estes adversários começam a carpa neste novo tipo de palha.

O primeiro ponto crítico é que a maioria das palhetas de papel são nenhuma reciclável. Alguns processadores adicionam revestimentos plásticos na camada interior da palha para melhorar o desempenho do papel no líquido. O revestimento impede a reciclagem das palhas. Outros utilizam papel condensado para aumentar a durabilidade, que é demasiado espesso para ser processado nas instalações actuais. Em algumas regiões, as palhas contaminadas por alimentos (por exemplo, leite e sumo) são recusadas pelos recicladores. Assim, os destinos finais da maioria das palhinhas de papel são aterros sanitários.

Alguns oponentes assinalam também que a produção de palhinhas de papel consumirá mais energia e recursos do que o plástico. O consumo excessivo leva a custos mais elevados (3 cêntimos por produto) do que as palhinhas tradicionais (1 cêntimo por produto). Estes opositores receiam que as empresas carreguem estes custos adicionais para os consumidores.

A petição para trazer de volta palhinhas de plástico é míope. Os papéis decompõem-se muito mais rapidamente do que os plásticos. Um relatório indicou que a biodegradação ou compostagem de palhinhas de papel reais apenas dura um a dois meses. E a decomposição completa do papel leva menos de seis meses no oceano. Por outras palavras, os canudos de papel são muito mais seguros nos ecossistemas do que os plásticos, que levam 200 anos a decompor-se. O avanço técnico irá proporcionar mais instalações disponíveis a preços mais baixos para reciclagem no futuro. E uma empresa responsável é voluntária para alcançar a excelência para a sociedade.

Outras soluções

Devido ao elevado consumo de energia e de recursos, a palha de papel é apenas um expediente. A melhoria da sensibilização do público é a solução definitiva para os problemas da palha de plástico. Para restaurantes e retalhistas, será melhor apenas fornecer palhinhas quando os consumidores o exigirem. Para os consumidores, podem tentar beber sem palhinhas ou com palhinhas reutilizáveis (por exemplo, palhinhas de aço, vidro ou bambu) ou palhinhas naturais alternativas para beber, tais como palhas de trigo, palhinhas de relva e PLA livre palhinhas. Se os consumidores tiverem de utilizar palhinhas de papel, por favor não as atirem para os caixotes do lixo. Por favor, recolher e enterrar palhinhas de papel nos jardins, e estas palhinhas serão transferidas para fertilizantes para alimentar as plantas.

Origem: O Blog da Universidade de Melbourne

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